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Severino, Marco Aurelio (1580-1656)

De recondita abscessuum natura Napoli, Ottavio Beltrano, 1632

€ 12.000
Una pietra miliare nella storia della chirugia, di estrema rarità
Severino, Marco Aurelio (1580-1656). De recondita abscessuum natura. Napoli, Ottavio Beltrano, 1632

4° (mm 189x124). Segnatura: A², A-C4 A-Z4,AA-RR4, A-Z4, Aa4, A-G4, [chi]4 . [4], 24, 48, 52, 28, 48, 144, 192, [64] pagine. COMPLETO. Il primo fascicolo A2 è inserito tra la c. A1 (frontespizio) e la c. A2 (pagg. 3 e 4). Frontespizio inciso, incluso nella numerazione. Iniziali e finalini silografici. Dodici incisioni a piena pagina nel testo. Un'incisione a piena pagina fuori testo e non inclusa né in segnatura né in numerazione. Legatura coeva in pergamena su piatti in cartone, titolo manoscritto al dorso. Tagli marmorizzati. Contropiatti in carta marmorizzata. Esemplare in buono stato di conservazione, qualche carta uniformemente brunita, sporadiche fioriture e macchie, piccolo strappo all'ultima carta.

Provenienza: antico timbro con monogramma al frontespizio.

Prima edizione di questa opera di capitale importanza nella storia della chirurgia. Si tratta infatti del primo libro dedicato all'anatomia patologica e ad includere illustrazioni di lesioni, nonché il primo trattato scientifico a classificare i tumori al seno.

L'autore, il chirurgo Marco Aurelio Severino, fu un autentico pioniere dell'anatomia comparativa, un riformatore della pratica chirurgica e contribuì in modo significato allo sviluppo della ricerca oncologica. A torto trascurato dagli storici della medicina, Severino fu ai suoi tempi una vera celebrità. Nato a Tarsia in Calabria compì i suoi studi a Napoli, dove conobbe e frequentò quello che considerò il suo mentore, Tommaso Campanella (1568-1639).

Malgrado le minacce dell'Inquisizione e di quanti criticavano il suo ‘medicar crudo', la sua carriera fu brillante. Severino riuscì infatti ad ottenere la cattedra di chirurgia e anatomia all'Università di Napoli, e fu in seguito nominato primo chirurgo presso l'Ospedale degli Incurabili.

Di fondamentale importanza appaiono le relazioni che strinse con il milieu intellettuale europeo. L'autorevolezza di Severino è ben documentata dal ricco carteggio con figure di primo piano nel panorama scientifico dell'epoca, e di particolare interesse è lo scambio epistolare che intrattenne William Harvey (1578-1657), che inviò proprio al chirurgo calabrese l'unica copia di dono censita del suo celeberrimo De motu cordis (1628). L'esemplare – in possesso oggi presso la Houghton Library di Harvard - presenta la dedica autografa di Harvey: ‘Cl[arissimo] viro Marco Aurelio Severino ab Ill[ustrissimi] Autore dono missus cum Libris'. L'amicizia e profonda stima trovano ulteriore testimonianza nella pubblicazione nel 1645 dell'opera Phoca illustrates, dedicata da Severino proprio a Harvey. Del resto, tanti sono i punti di contatto: entrambi gli scienziati sostennero il ruolo cruciale dell'anatomia comparativa e della vivisezione nel progresso della medicina, e pubblicarono opere che sono, in molti aspetti, complementari.

Il lascito manoscritto di Severino, conservato nella Biblioteca Lancisiana di Roma, continua in tal senso a offrire spunti di grande interesse. Il presente esemplare è di grande importanza da un punto di vista bibliografico, per il suo alto grado di completezza.

Del De recondita abscessuum natura sono note due tirature, una – come il presente esemplare – completo delle 192 pagine contenenti il Paedarthrtocace, idest de ossis circa articulum inflammatione (cc. A-Z4, Aa4), della quattro pagine non numerate contenenti la dedica di Severino a Ferdinando Enriquez de Ribera e l'epistola di Giovanni Battista Ferrario a Marco Aurelio Severino (cc. A2) e delle 56 pagine di Indice (cc. A-G4) che precedono le otto pagine di Errata (c. chi4). Una seconda tiratura nota non comprende i suddetti fascicoli. Non vi è priorità tra le due tirature, in quanto gli Errata legati in fondo al volume correggono anche le pagine non presenti nella tiratura che ne è priva.

Edizione di grande rarità, siamo stai in grado di rintracciare il solo esemplare Norman.

Garrison-Morton 2273; Krivatsy 11055; Norman 1932; C.B. Smith - C. Webster. Harvey and M.A. Severino: A Neglected Medical Relationship, “Bulletin of the History of Medicine”, 45 (1971), pp. 49-75; M. Conforti, Surgery, Medicine and Natural Philosophy in the Library of Marco Aurelio Severino (1580-1656), “Bruniana & Campanelliana”, 10 (2004), pp. 283-298.


Severino, Marco Aurelio (1580-1656). De recondita abscessuum natura. Naples, Ottavio Beltrano, 1632.

4° (189x124 mm). Collation: A2, 2A-C4, 3A-Z4, AA-RR4, 4A-Z4, Aa4, 5A-G4, [χ]4. [4], 24, 48, 52, 28, 48, 144, 192, [64] pages. complete. In this copy, the first quire A2 is inserted between fol. 2A1 (title-page) and fol. 2A2 (pages 3 and 4). Engraved title-page, counted in the pagination. Woodcut initials and tailpieces. Twelve full-page engravings in the text. One full-page engraving hors text (included neither in the foliation nor pagination). Contemporary vellum over pasteboards; spine with inked title. Marbled pastedowns. Marbled edges. A good copy, some leaves uniformly browned, some foxing and staining, a tear on the last leaf.

Provenance: old armorial stamp on the title-page, faded.

A landmark in the history of surgery: the rare first edition of the first textbook of surgical pathology, the first book to include illustrations of lesions with the text and the earliest organized classification of tumors of the breast.

The author, Marco Aurelio Severino, despite his neglect by medical historians, was a pioneer of comparative anatomy who made major contributions to the advancement of oncology and was highly celebrated in his time.

Born at Tarsia in Calabria, he spent the most formative periods of his life in Naples, where he carried out his studies in medicine and began teaching, before obtaining first the chair of surgery and anatomy at the University, then the post of first surgeon at the Ospedale degli Incurabili. In Naples he met and began working with Tommaso Campanella (1568-1639), whom he regarded as a teacher and from whom he took a keen interest in the natural philosophy of Bernardino Telesio (1509-1588).

In addition to his influential research and practice in the fields of medicine, anatomy, and animal physiology – and despite threats to his career by the Inquisition, who objected to his allegedly unorthodox beliefs, and others who took issue with his supposedly ‘cruel' method of healing patients – Severino forged important international connections with the European intellectual milieu. These relations are well documented by a rich correspondence with figures of international renown and reflect Severino's eminence and reputation. Among his distinguished correspondents – which include Cassiano dal Pozzo, who assisted Severino in finding skilled illustrators for scientific drawings; John Houghton, who fostered the support of Harvey's theories; and Johann Georg Volkamer, who became his agent in Nuremberg – Severino's relationship with William Harvey (1578-1657) is especially noteworthy. The two physicians met in Naples in 1636 and before his return to England Harvey gave Severino the only known presentation copy of his De motu cordis, now kept at the Houghton Library at Harvard University. The friendship, which peaked in 1645 when Severino dedicated his Phoca illustrates to Harvey, was interrupted by the English Civil War.

Severino and Harvey represented two poles in an international network of medical intelligence, they both emphasized the importance of comparative anatomy and of vivisection to the advancement of medicine, and their writings can be read as complementary to one another. Unfortunately, if Harvey's contributions are properly valued and widely acknowledged, Severino's full significance remains underrecognized, though studies of his manuscripts – now preserved at the Lancisiana Library – continue to offer scholars much stimulating material for reflection and discussion.

The copy offered here is of great bibliographical importance owing to its high degree of completeness. In fact, two different issues of the De recondita abscessuum natura are known. One, represented by the copy offered here, is complete with 192 pages, containing the Paedarthrtocace, idest de ossis circa articulum inflammatione (fols. 4A-Z4, Aa4), the four unnumbered pages of Severino's dedicatory epistle to Ferdinando Enriquez de Ribera and that addressed by Giovanni Battista Ferrario to the author himself (fols. A2) and the 56 pages including the Indice (fols. 5A-G4), and preceding the 8-page Errata (fol. χ4). The other recorded issue does not contain any of the aforementioned quires. It is not possible to establish any priority between the two issues, owing to the fact that an identical list of errata appears at the end of each, noting the errors and misprints discovered both in De recondita abscessuum natura and in the additional quires.

The present copy, in this issue, is of exceeding rarity: we could trace only the Norman copy.

Garrison-Morton 2273; Krivatsy 11055; Norman 1932; C.B. Smith – C. Webster. “Harvey and M.A. Severino: A Neglected Medical Relationship”, Bulletin of the History of Medicine 45 (1971), pp. 49-75; M. Conforti, M. “Surgery, Medicine and Natural Philosophy in the library of Marco Aurelio Severino (1580-1656)”, Bruniana & Campanelliana, 10 (2004), pp. 283-298.

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